vatinno On aprile - 23 - 2014

Dirac (1902-1984) nasce a Bristol in Inghilterra figlio di un padre svizzero e di una madre inglese.Nel 1918 si iscrive ad Ingegneria all’Università di Bristol laureandosi nel 1921.Nel 1921 si iscrive anche a matematica applicata.Nel 1925 legge l’opera di Heisenberg e comincia a pubblicare articoli di Meccanica Quantistica.Nel 1926 ottiene il dottorato.Del 1928 è il suo fondamentale lavoro “La teoria quantistica dell’elettrone” che contiene la sua famosa equazione relativistica.Compaiono le soluzioni ad energia negativa che Dirac interpreta come anti-materia.Nel 1931 postula l’esitenza del monopolo magnetico e dell’antielettrone.Nel 1933 ottiene il Premio Nobel per la Fisica per le sue scoperte atomiche.Insegna come professore lucasiano a Cambridge (cattedra che fu di Newton).nel 1972 è professore all’Università della Florida, a Tallahassee.
Dirac è stato uno dei più grandi fisici di tutti i tempi;la sua equazione che descrive un elettrone quanto-relativistico è stata la base dello sviluppo dell’elettrodinamica quantistica e della moderne teoria dei campi.Fu u personaggio molto introverso, famoso per la sua estrema laconicità.Un aneddoto da lui stesso raccontato riguarda la genesi della sua equazione che utilizza quantità non commutative.L’idea gli venne durante una passeggiata in campagna, ma non ne poteva controllare la validità fino all’apertura della biblioteca.Voleva utilizzare le parentesi di Poisson della meccanica analitica ma non era sicuro della loro espressione.Scoprì che in quel tempo le parentesi di Poisson si esprimevano con parentesi tonde e quelle di Lagrange (molto simili) con quelle quadrate.Lui ritenne che le proprietà non commutative si addicessero di più a quelle quadrate e da allora la notazione è stata cambiata.Dirac ebbe sempre molto interesse per la “bellezza” delle equazioni e disse che se una “equazione è bella deve essere anche giusta”.

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Categories: Articoli scientifici

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